av Anders K. Christiansen | 22. september, 2011  

Historien om legevennen til Lance

KONTROVERSIELL: Lance Armstrong forfølges av dopingrykter - selv etter at han har lagt opp. Foto: AP

KONTROVERSIELL: Lance Armstrong forfølges av dopingrykter - selv etter at han har lagt opp. Foto: AP

At den italienske legen Michele Ferrari har rykte på seg for å være særdeles tvilsom hva gjelder doping, er hevet over enhver tvil. I sykkelverden vet alle hvem han er. Og ingen vil noen gang lenger innrømme at de samarbeider med ham.

Da er det oppsiktsvekkende at ny overvåkning viser at Ferrari fortsatt skal ha mellom 20 og 30 toppidrettsutøvere på kundelistene sine.

Ett navn lyser likevel tydeligere opp enn alle de andre til sammen.

Karrieren til Lance Armstrong kan ikke omtales uten å trekke inn samarbeidet med Michele Ferrari. Så tett har de to jobbet.

Samtidig er det altså et faktum at legen er så tvilsom at enhver italiensk syklist som samarbeider med ham, blir utestengt av sitt eget forbund. Ikke rart Armstrong nekter et hvert profesjonelt samarbeid med Ferrari – utover å innrømme at de to er nære venner.

De to samarbeidet imidlertid også profesjonelt helt frem til 2004 – det innrømmer selv Armstrong. Da hevder han at de to brøt med hverandre jobbmessig.

Knuste The Sunday Times-historie

Historien om hvordan samarbeidet ble kjent er mildt sagt spesiell. Iallfall om vi skal tro seniorreporter David Walsh i anerkjente The Sunday Times.

I et lengre intervju med det ypperlige nettstedet NY Velocity forteller Walsh om hvordan han, i all sin naivitet, ble offer for PR-maskineriet til Lance Armstrong.

Det begynte kort tid etter at Armstrong ga ut sin egen selvbiografi, «It’s not about the bike». Der er ikke navnet Michele Ferrari nevnt én eneste gang. Likevel viser det seg raskt at de to samarbeider svært tett – og at de har gjort det i årevis.

Gjennom en italiensk politikilde fikk Walsh detaljert oversikt over hvilke datoer Armstrong reiste til den byen Ferrara, hvor Ferrari holder til. Kilden oppga også hvilke hoteller amerikaneren bodde på. Sykkelkongen ble ofte værende i byen i tre-fire dager, og kom gjerne så ofte som hver tredje måned.

Samarbeidet var omfattende – men altså aldri nevnt i amerikanerens egen bok. Dette var på et tidspunkt der Ferrari ble etterforsket for distrubusjon av dopingmidler. Senere ble han dømt, han anket, og han ble frikjent på et teknisk spørsmål – men likevel erklært uønsket i italiensk sykkelsport.

Walsh ville omtale det nære samarbeidet mellom Armstrong og Ferrari, som var fullstendig ukjent for omverden. Han ønsket imidlertid et tilsvar fra amerikaneren, slik vanlig praksis er i seriøse medier.

Og her tillater jeg meg å kopiere litt fra intervjuet i NY Velocity. «I» er altså journalist David Walsh i The Sunday Times. Bill Stapleton er Armstrongs manager og nære medarbeider:

«On Thursday afternoon I contacted Bill Stapleton, I said, “Bill, I’ve got some stuff, evidence that suggests Lance has been visiting Michele Ferrari, the notorious Italian doctor.” And Bill said, “Would you mind sending us what information you’ve got, and we will respond then.”

“I heard nothing from Stapleton, sent another email, still no response, and according to Pierre Bergonzi, La Gazzetta dello Sport journalist who interviewed Lance the following day (I contacted Bill Stapleton on Thursday, Bergonzi interviewed Lance on Friday), and according to Pierre Bergonzi, at the end of the interview, Lance said to him, “You haven’t asked me about Michele Ferrari.”

And Bergonzi kinda said, “Why would I ask you about Ferrrari?”

And Lance said, “He and I are now working together, because we’re going to make an attack on the world hour record.”»

Så enkelt kan man altså drepe en historie. På denne måten fikk ikke The Sunday Times den store avsløringen de ønsket seg. I stedet drepte Team Armstrong det hele ved selv å snakke om samarbeidet med Ferrari.

Om amerikaneren noen gang forsøkte seg på timerekorden, slik han hevdet at han skulle? Aldri.

Jeg gjorde selv et intervju med tidligere hjelperytter i US Postal, Frankie Andreu, for en del måneder tilbake – i papirutgaven av VG. Andreu levnet ingen tvil om at Armstrong forsøkte å presse ham til å oppsøke Michele Ferrari.

Han levnet heller ingen tvil om hva det innebar:

«Da Lance foreslo at jeg kunne ta en tur til denne legen, så svarte jeg «aldri verden, jeg vil ikke ha noe med den fyren å gjøre». Jeg testet aldri positivt på doping, men å assosieres med Ferrari ville i mine øyne vært like ille».

Simeoni vitnet mot Ferrari

Kollega Brynjar Skjærli møtte en annen italiener, Filippo Simeoni, i Italia tidligere i år. Simeoni vitnet om at Ferrari hadde skaffet ham dopingprodukter og lært ham å bruke dem.

Armstrong gikk hardt ut og kalte Simeoni en løgner. Italieneren anmeldte Armstrong for ærekrenkelser.

Under Tour de France i 2004 oppsto en av de mer merkverdige situasjonene i rittets historie.

Da Simeoni rykket fra hovedfeltet for å ta igjen et brudd med seks ryttere, hang en sint Lance Armstrong, iført den gule ledertrøyen, seg på.

- Han fortalte meg at jeg gjorde noe galt da jeg snakket i prosessen mot Ferrari og da jeg gikk ut mot ham etter at Armstrong kalte meg en løgner, hevder Simeoni.

- Han sa at «jeg har tid og penger til å ødelegge deg og jeg vil gjøre det».

Med Armstrong i bruddet var det dømt til å mislykkes, da ville de andre lagene kjøre det inn.

Men Armstrong nektet å slippe seg ned igjen til hovedfeltet uten at Simeoni ble med ham.

Nå fortsetter sagaen om Ferrari og Armstrong. Ingen vet hvordan historien slutter.

PS! Sitat Michele Ferrari: “EPO is not dangerous, it’s the abuse that is. It’s also dangerous to drink ten liters of orange juice.”

Tips oss hvis dette innlegget er upassende

meget interessant, og godt skrevet

Tips oss hvis denne kommentaren er upassende

Kategorier

Tips oss hvis denne bloggen er upassende

Denne bloggen blir ikke forhåndsredigert av VG Nett. Bloggens eier står ansvarlig for alt innhold.
Ingenting varer evig og nå er vi dessverre ved veis ende. VGB er lagt ned og vil ikke komme tilbake.
VG Blogg var en tjeneste levert av VG Multimedia AS. Henvendelser rettes til: Magne Antonsen
Ansvarlig redaktør/Administrerende direktør: Torry Pedersen
Redaktør digitalt Espen Egil Hansen. Redaktør avis: Helje Solberg. Politisk redaktør Hanne Skartveit
Digital direktør: Jo Christian Oterhals. Sentralbord VG: 22 00 00 00